0

Qué es la parálisis cerebral

Trastorno global de la persona consistente en un desorden permanente y no inmutable del tono, la postura y el movimiento, debido a una lesión no progresiva en el cerebro antes de que su desarrollo y crecimiento sean completos. Dicha lesión puede generar la alteración de otras funciones superiores e interferir en el desarrollo del sistema nervioso central (Definición adoptada por ASPACE).

Se produce por una lesión en el encéfalo, lo que permite establecer un diagnóstico diferencial frente a otros trastornos. Se produce desde el inicio de la gestación hasta los tres años. Dicha lesión es irreversible y no evoluciona, los síntomas son cambiantes a lo largo de la vida de la persona. Los trastornos más frecuentes son alteraciones en la postura, tono muscular y movimiento. También se pueden asociar trastornos sensoriales, perceptivos, cognitivos, respiratorios, epilepsia, trastornos del lenguaje, de conducta…

Causas

Las lesiones que provocan la parálisis cerebral suceden durante su gestación, parto o durante los primeros años de vida. Actualmente han descendido las causas en torno al parto y se han incrementado en el periodo de gestación.

  • Prenatales: infecciones intrauterinas, intoxicaciones, exposiciones a radiaciones, etc.
  • Perinatales: anoxia, prematuridad, traumatismos mecánicos del parto y desprendimiento placentario prematuro.
  • Postnatales: incompatibilidad sangúinea, encefalitis, meningitis, problemas metabólicos, lesiones traumáticas…

Tipos

La complejidad de la parálisis cerebral y sus efectos varía de una persona a otra. Es difícil clasificar con precisión el tipo de parálisis cerebral. Algunos tipos se determinan por el trastorno neuromotor:

  • Parálisis cerebral espástica: la corteza cerebral no funciona correctamente, los grupos musculares se contraen todos a la vez impidiendo la correcta ejecución de los movimientos.
  • Parálisis cerebral atetoide: la parte central del cerebro no funciona correctamente. Afecta al tono muscular, que fluctúa de alto (hipertonía) a bajo (hipotonía). Estas alteraciones provocan movimientos bruscos, incontrolables, involuntarios y lentos, debidos a los desequilibrios de las contracciones musculares.
  • Parálisis cerebral atáxica: en este caso el cerebelo es la parte afectada, provoca problemas de equilibrio y destreza manual con disminución de la fuerza muscular (hipotonía).
  • Parálisis cerebral mixta: lo más frecuente es que nos encontremos con una mezcla de los síntomas de los tres tipos anteriores, dificultando dar un diagnóstico precios.

Dificultades asociadas con la parálisis cerebral

  • Problemas visuales
  • Percepción espacial
  • Problemas de audición
  • Problemas en la capacidad del habla
  • Epilepsia
  • Dificultades de aprendizaje
  • Otros problemas: infecciones respiratorias, alteraciones de conducta o trastornos del sueño.

¿En qué se diferencia del daño cerebral?

Se diferencia básicamente por la naturaleza del daño (Traumatismo Cráneo Encefálico TCE, infecciones, hipoxia por ahogamiento…) y el momento de producirse, por lo general después del tercer año de vida. Sus consecuencias, según su extensión y localización, pueden ser parecidas a las de la Parálisis Cerebral.